Votre enfant 1-3 ans

Rêves et cauchemars, ils sont utiles


Qu'il rêve d'une énorme glace au chocolat ou cauchemarde sur une horrible araignée velue, votre tout-petit prend soin de son psychisme. La psychologue et psychanalyste Lyliane Nemet-Pier vous explique pourquoi.

A partir de quel âge un enfant fait-il des rêves et des cauchemars ?

  • Même si le sommeil des rêves, ou sommeil paradoxal, existe dès la vie fœtale, impossible de parler de vrais rêves et cauchemars avant 18 mois ou 2 ans.
  • La véritable activité onirique apparaît en même temps que le langage et, surtout, au moment où l'activité psychique commence à s'étoffer, quand l'enfant devient capable d'identifier les pulsions d'amour et de haine qui bouillonnent en lui. Pour rêver, il faut aussi qu'il ait accès à l'abstraction et à la pensée symbolique, car les rêves sont des images qu'il fabrique pour représenter des événements, des sentiments.

Sait-on à quoi ressemblent les rêves d'un enfant ?

  • A l'époque des premiers rêves, vers 2 ans, ils sont en général très simples, collés à la réalité de la journée qui vient de s'écouler et assez transparents. L'enfant a envie d'un ballon, son désir est très fort : il rêve de ce ballon. Il a mangé une excellente tarte aux fraises et y a pris du plaisir : il rêve de cette fameuse tarte. Le plus souvent, il s'agit d'une seule scène, d'une action.
  • Au fur et à mesure qu'il grandit, que sa vie psychique se développe, que ses capacités à faire un récit avec un début, un déroulement et une fin s'élaborent, ses rêves se complexifient en parallèle. On peut alors parler de scénarios oniriques complexes avec des changements de décors, des rebondissements, des enchevêtrements de faits.

A quel moment de la nuit rêve-t-il le plus ?

  • Il rêve plusieurs fois par nuit, mais davantage en deuxième partie. En effet, plus les heures passent, plus au sein de chacun des cycles le temps de sommeil lent diminue, tandis que celui du sommeil paradoxal s'allonge. Quand le corps commence à être bien reposé, c'est au tour du psychisme de récupérer. Chacun son tour !

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